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VIRGINIA, STATI UNITI – I pazienti che iniziano a curarsi con la fisioterapia per il dolore al collo o alla schiena, piuttosto che vedere un medico, possono ottenere miglioramenti comparabili nelle loro condizioni a costi significativamente ridotti, secondo un nuovo studio pubblicato nel numero di febbraio 2018 del Journal of Orthopedic & Sports Physical Therapy® (JOSPT®).

 

Solo negli Stati Uniti, circa $ 85 miliardi vengono spesi annualmente per il mal di schiena, con ulteriori $ 10 a $ 20 miliardi attribuiti alla perdita di produttività. Si stima che il 31% delle persone in questo paese soffra di dolori alla nuca e/o alla parte lombare durante la vita, suggerendo che qualsiasi riduzione dei costi del trattamento avrà probabilmente importanti effetti sulla salute economica e individuale. Lo studio condotto da ricercatori negli Stati Uniti ha rilevato che, in media, ogni paziente visto attraverso un programma di accesso diretto appositamente progettato per la fisioterapia costa un terzo pagando $ 1.543 rispetto a un paziente che ha avuto accesso a cure mediche attraverso il programma di screening tradizionale attraverso un medico generico e successivo riferimento alla fisioterapia. Inoltre, i pazienti che hanno scelto l’accesso diretto alla fisioterapia per il loro dolore al collo o alla schiena hanno riportato un miglioramento medio simile di oltre il 50% nel dolore e nella disabilità nell’anno successivo all’inizio dell’assistenza.

 

I ricercatori hanno anche osservato che quando i pazienti in questo programma hanno scelto di vedere prima un fisioterapista, non sono stati identificati incidenti di diagnosi mancata o ritardi nelle cure a causa del processo decisionale clinico dei terapisti. “Questi risultati contribuiscono a una crescente letteratura che l’accesso diretto alla fisioterapia può essere un approccio più economico per i pazienti con problematiche di schiena o collo”, afferma il coautore Charles A. Thigpen, PT, PhD, ATC, con ATI Fisioterapia e Centro per l’efficacia della ricerca in Ortopedia, Università della Carolina del Sud, entrambi a Greenville, nel Sud Carolina.

“La sicurezza del paziente è spesso citata come un motivo chiave per limitare l’accesso diretto alla fisioterapia”, aggiunge il dott. Thigpen. “Infatti, il 68% dei pazienti con accesso diretto alla fisioterapia attraverso questo programma ha avuto una risoluzione dei loro sintomi senza ulteriore riferimento medico. Questi risultati suggeriscono che l’accesso diretto alla fisioterapia dovrebbe essere considerato un intervento di prima linea per l’insorgenza acuta o cronica di dolore alla schiena e al collo. “
Il dottor Thigpen e i suoi colleghi ricercatori hanno analizzato i dati di 603 pazienti che hanno cercato assistenza per il collo o per il mal di schiena dal 1 ° gennaio 2012 al 31 dicembre 2013 e hanno scelto il riferimento medico tradizionale o l’accesso diretto a un programma di gestione della colonna vertebrale guidato da un fisioterapista. Il programma rappresentava una partnership tra un’organizzazione di fisioterapia privata, il Greenville Health System e la Steadman Hawkins Clinic della Carolinas per offrire mezzi alternativi di accesso al trattamento per il dolore alla schiena e al collo. Questa collaborazione ha coinvolto vari fisioterapisti divisi in aree come indicano le linee guida clinche per il collo e per il mal di schiena, lo screening dei pazienti per l’adeguatezza dell’intervento di fisioterapia e l’identificazione di pazienti i cui progressi non soddisfacevano i parametri di riferimento. Se necessario, le consultazioni con un fisioterapista senior e un chirurgo della colonna vertebrale o medicina fisica e medico di riabilitazione hanno portato a piani medici raccomandati che includevano ulteriori immagini, iniezioni, interventi chirurgici o riferimenti alla gestione del dolore, a seconda dei casi.
I ricercatori mettono in guardia sul fatto che, poiché i dati valutati provenivano da uno studio retrospettivo di dati clinici e di reclami rilevanti da parte di un singolo datore di lavoro e di un sistema sanitario, sono necessarie ulteriori ricerche per generalizzare i loro risultati. Inoltre, lo studio rappresenta solo i pazienti che hanno partecipato a un programma di fisioterapia standardizzato. Lo studio è intitolato “L’influenza della scelta del paziente del primo fornitore di costi e risultati: analisi da un registro del paziente di fisioterapia”. Co-autori sul documento sono Thomas R. Denninger, PT, DPT, OCS, FAAOMPT, di ATI Physical Terapia, Greenville, South Carolina; Chad E. Cook, PT, PhD, FAAOMPT, con la divisione Doctor of Physical Therapy, Duke University, Durham, North Carolina; Cole G. Chapman, PhD, del Center for Effectiveness Research in Ortopedia, Università della Carolina del Sud, Greenville, South Carolina; e Timothy McHenry, MD, con la Steadman Hawkins Clinic delle Carolinas, Greenville Health System, Greenville, South Carolina. La citazione completa del rapporto di ricerca è: J Orthop Sports Phys Ther 2018; 48 (2): 63-71. Epub 26 ott 2017. doi: 10.2519 / jospt.2018.7423

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